现代人普遍存在高血糖、高血脂与高血压的「三高」问题,将导致肥胖、心血管疾病或糖尿病,甚至增加罹患癌症的风险。夏季当令的「苦瓜」不但能够消暑降火,并能加强免疫力,具有调控血糖、血脂和血压的效果,正是预防三高的绝佳食材。


虽然许多人对苦瓜敬而远之,然而,那份苦味正是营养的精华所在。国家卫生研究院指出,苦瓜的苦味来源──「三萜类化合物」能够活化体内的「PPAR」因子,让代谢机制活络起来。PPAR因子平时存于人体的肌肉、脂肪与肝脏之中,就像调控「三高」的锁头,而苦瓜中的三萜类化合物便是那把钥匙,能够活化PPAR,提高细胞代谢能力。代谢好了,自然远离三高问题,更能预防癌症。


苦瓜越苦,营养价值越高。尤其,它所富含的维他命C,更是苹果的17倍之多。以下便整理出四点吃苦瓜的好处,一起吃「苦」保健康。


1. 控制血糖

苦瓜又被称为「植物的胰岛素」,内含的三萜类化合物可以帮助血液中的葡萄糖进入细胞,血糖浓度便能保持稳定,对于改善第二型糖尿病有相当大的潜力。


2. 平衡血脂

除了控制血糖外,三萜类化合物还能促进糖分分解,让体内多余的糖分不会转化为脂肪,改善血脂平衡。另外,苦瓜的果胶会在肠道中和胆固醇结合,再经由粪便排出体外,降低体内胆固醇并刺激胃肠蠕动,不但降低血脂,还能防治便秘。


3. 降低血压

苦瓜的三萜类化合物能够活化PPAR因子,提高代谢能力,对于预防高血压也很有帮助。苦瓜也含有丰富的矿物质钾,能够降低血压,适合高血压患者食用。


4. 预防癌症

苦瓜富含大量的蛋白质及维生素C,能促进免疫细胞灭杀癌细胞,提高身体的免疫功能。苦瓜子中也含有抑制癌细胞生成的抑制剂,能够阻止恶性肿瘤生长,降低癌症发生的机率。


苦瓜能够提高免疫力并改善三高问题,是极佳的夏季当令食材。购买时,应秉持果瘤饱满厚实、表面光滑和保留翠绿果梗的挑选原则,才能确保新鲜。若对苦味敬谢不敏,建议将苦瓜去籽并刮除内膜,或在调理前先稍微汆烫,便能减少苦味。

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