肯亚国会3月22日通过「2014婚姻法」(Marriage Act 2014),总统甘耶达(Uhuru Kenyatta)在本月29日签署这项法案,允许一夫多妻制,未来肯亚男性可以依照自己意愿,娶妻数量没有限制,且不必与已娶的妻子商量,相反的,女性只能嫁给一位男性。

 一夫多妻为传统文化 男人娶新妻不需通知原配 肯亚通过「一夫多妻」新婚姻法 男性娶妻数量无限制
世界上主要的一夫多妻制国家多在非洲以及伊斯兰教国家/

肯亚原本的婚姻法是在1963年独立前,由殖民母国英国所制定的,内容并未真实反映原住民的传统价值。在肯亚共有的42个部落中,多数部落并没有限制男性娶妻的数量。而根据《肯亚人口与健康普查》则显示,肯亚女性是否接受一夫多妻制,与其受教育程度和所居住地区等因素有关;受教育程度较高,以及居住在城市或经济较发达地区的女性往往倾向于一夫一妻制。

肯亚国会从3月开始讨论这项法令,并声称依照圣经和非洲传统,男人可以把外面的女人带回家,当作自己第2任或第3任太太,且事先不必告诉元配。但在传统文化中,男方迎娶更多妻子前,一般还是需要取得第一个妻子的首肯。事实上,这部法案最初有给予妻子拒绝丈夫再娶的权利,但在国会中的男性议员抛下党派分歧,通过法案允许男方不需经过配偶的同意就能迎娶更多的妻子。

女性议员与基督教人士同声反对

肯亚议会的女性议员则因为男性议员投票赞成不需通知原配的条款表示抗议而离席,女议员Soipan Tuya更表示:一天结束后,当你选择带回另一个女人作第2或第3个妻子时,我认为作为男人,你们理应让妻子或其他家人知道。同时,有反对的议员认为,男性如果迎娶更多的妻子,可能会减弱婚姻的价值和造成家庭的贫穷,因为男性需要将财产分摊给众多的妻子和孩子。

基督教人士也反对一夫多妻制婚姻合法化的法案,他们曾经敦促甘耶达不要签署法案,因为这个法案违背了婚姻和家庭的原则与价值,且不尊重男女双方在婚姻制度中的平等地位。

禁止买卖婚姻条款未过关 女方获得平等财产分配和继承权

肯亚的婚姻法修改经过多年的讨论,此次修订法例废除了行之有年的非正式婚姻,也就是没有登记并且可以随时不经法律程序的离婚行为。同时,大多数的肯亚女孩被视为家庭经济的负担,父母常为了金钱或牲畜将未成年女儿卖给年长男性,因此童婚大为盛行,虽然此次禁止买卖婚姻的条款并没有过关,但将法定结婚年龄设为18岁后,有望能够减少童婚的比例。原本的新法也计划承认同居关係,也就是只要同居超过6个月,一旦分手,女方就有权要求男方支付赡养费和两人子女的养育费用,但此一提议并未通过。

而在离婚后财产分配上,议员们也推翻了委员会所提出的,在男方死亡或离婚时,女方只能继承或者取得30%的财产,新法则是规定女方有平等的财产分配和继承权,并且不须女方証明自己对夫妻财产所做的贡献。但新的一夫多妻制法律也可能会在财产分配的时产生问题,在双方离婚或者继承遗产时,很难认定女方能够分配多少的财产。

肯亚通过「一夫多妻」新婚姻法 男性娶妻数量无限制

总统在29日时做出声明:根据新法,婚姻是一个男人和一个女人在自愿的情况下结合,而不管是一夫一妻或是一夫多妻,婚姻双方都有平等的权利和义务,并且依照法律所注册的所有婚姻都具有同等的法律地位。

肯亚的女性律师Judy Thongori则表示,旧婚姻法早已过时,新的婚姻法是利大于弊,1名男性可以娶多少妻子将取决于他所属部落的传统,通常是以男性经济可以负担得起为原则。

一夫多妻制带来习惯法系 女同性恋被接受 男同性恋则需坐牢

在一夫多妻的法律制度为肯亚带来新的习惯法系,而新法案虽然规定,婚姻是由一个男人和一个女人所组成,但却没有明确禁止两位女性结婚的习俗。在肯亚,某些没有子女的老年妇女能够迎娶年轻的女人,并且找到一个男人使其怀孕,这使得女性能够在一起抚养孩子,但两人间不应该有性关係。而男同性恋行为在肯亚,如同其他非洲国家,则是不合法的,最高可被判处14年的监禁。

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