肯亚艺术家眼中的中国人

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肯亚艺术家眼中的中国人
 

  四男两女穿着西装的中国官员,不请自来闯进了肯亚艺术家麦克‧索伊(Michael Soi)位于奈洛比工业区边缘的工作室,然后开始在工作室翻找艺术品,将油画颜料桶扔得到处都是。

  这起事件发生在2015年,这一年中国和肯亚正积极地加强双方关係,彼此承诺在农业、基础建设、旅游、和平与安全等各项领域展开合作。索伊以政治和文化作品闻名,他表示这个组织进来便「教训」他对于中国对肯亚的付出「忘恩负义」,而索伊也反击要求他们滚出工作室。

  这段不友善的造访是由于索伊所创作的《中国爱非洲》(China Loves Africa)系列:共74件大胆的艺术品不断质疑着中国在非洲的地位。随着中非关係在过去十年的发展,中国在外交、贸易、军事和软实力的影响力日渐受到当地人注意。中国对非洲的投资和行为态度也激起越来越多的反对者批评,将中国对非洲的做法形容为「筷子重商主义」(chopsticks mercantilism)。

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  这使得像索伊、肯亚政治漫画家加多(Gado)和迦纳漫画家布莱特‧阿克沃(Bright Tetteh Ackwerh)等艺术家,开始以自嘲式的幽默和创意来质疑中非关係。索伊说:「这个议题让我产生很多疑虑。不幸的是,这不仅发生在肯亚。基本上,非洲领导者把非洲『抵押』给了中国人。」

  索伊的压克力颜料呈现出强烈的政治色彩和张力,对中国肆无忌惮地利用非洲的廉价劳动力、自然资源和科技和基础建设需求提出质疑。这些作品综合起来既是社会评论,也是一段记录中国人如何塑造肯亚和非洲未来的视觉日记。

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  在其中一幅画,46岁的索伊对中国艺术家代表肯亚参加2015年「威尼斯双年展」的事情表达失望;在另一幅画中,中国被描绘成新崛起的全球大国,它就像过去的西方征服者一样,只想从非洲夺取资源,用债务绑住当地国家,然后迟迟不归还债务。最近刚结束非洲之旅的中国国家主席习近平也出现在几幅画中,包括向卢安达和南非等国「慷慨解囊」的行为。另一件作品则聚焦在中国与非洲联盟的关係——中国表面援助建设了阿迪斯阿贝巴的非洲联盟总部大楼,背地里进行着窃取机密和窥视非洲领袖等间谍行为——描绘出中国领导人在2030年成为了非洲联盟领袖的景象。

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  索伊的作品跳脱了讽刺中非关係常见的手法,而是试图挑衅和挑战观者的感受。他透过裸体的女性形象,将非洲描绘成一个被中国诱惑远离其他西方国家的女人。在另一件作品中,黑人男性医生为卧床不起的中国男子进行静脉注射治疗,点滴的养分来源则是黑人女性身上的黄金、石油、铜矿和钛金属。索伊在作品中以裸体表现也招来了批评,肯亚国家博物馆更禁止这些作品展出。

  但索伊表明,对中国存在瑕疵的关係进行对话和意见交流,才是迈向修补和平衡的第一步,否则后果不堪设想,他警告说:「这将成为一个永远不会为非洲带来好结果的故事。」

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图片出处:Michael Soi

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